Obyvatelům Los Angeles se podařilo ve veřejné sbírce získat 12,5 milionu dolarů (238 milionů korun) potřebných pro nákup pozemků pod ikonickým nápisem Hollywood, oznámil deník Los Angeles Times. Pokud by se peníze sehnat nepodařilo, hrozilo, že by na místě obřích písmen developeři postavili domy.

Posledním dárcem, díky němuž se podařilo potřebnou sumu získat, se stal zakladatel erotického časopisu Playboy Hugh Hefner. Na záchranu nápisu přispěl 900 tisíci dolary (17 miliony korun). Svůj dar v tiskovém prohlášení zdůvodnil tím, že nápis je "Eiffelovou věží Hollywoodu".

Kalifornský guvernér a bývalý herec Arnold Schwarzenegger po oznámení Hefnerova daru prohlásil, že "to je hollywoodský konec, v jaký jsme doufali". Pozemek pod nápisem by nyní měl být přičleněn k přilehlému Griffithově parku, který je oblíbenou turistickou atrakcí a pro obyvatele Los Angeles místem odpočinku.

Schwarzenegger patřil mezi první, kdo se v záchraně slavného nápisu angažovali. "Když jsem se doslechl, že by developeři mohli na pozemku postavit luxusní domy, udělal jsem to, co by udělal Terminátor - rovnou jsem se vrhl do akce," řekl  kalifornský guvernér v narážce na svou nejslavnější roli.

O odkupu pozemků pod nápisem se jednalo téměř rok. Chicagská společnost, která pozemek o rozloze 56 hektarů vlastní, na nátlak veřejnosti snížila požadovanou cenu téměř o polovinu, aby jej mohla přednostně odkoupit veřejná iniciativa usilující o jeho záchranu.

Podle Sama Hoddera, který založil iniciativu na odkoupení pozemků, vše začalo v roce 1940. Tehdy pozemky odkoupil letecký a filmový magnát Howard Hughes, který zde chtěl nechat postavit dům pro svoji tehdejší družku Ginger Rogersovou.

Vztah se nakonec rozpadl a ze stavby domu sešlo. Pozemky ležely ladem 60 let, než je za 1,7 milionu dolarů odkoupila chicagská developerská společnost. Zástupci společnosti později uvedli, že to bylo jako koupit originál Vincenta Van Gogha na bleším trhu.

Nápis ale s časem chátral a zakladatel Playboye proto v roce 1978 uspořádal sbírku a každé písmeno vydražil za 27 700 dolarů. Ve stejném roce bylo staré torzo strženo a o tři měsíce později stál na místě nový železobetonový nápis, vážící 200 tun, který známe dodnes.

Související