Softwarové pirátství zahrnuje všechny možné formy užívání softwaru bez oprávnění. Softwarovým pirátstvím je nejen stahování nelegálních kopií softwaru, získání neoprávněného přístupu k chráněnému softwaru (tzv. cracking), ale také instalace programu na více počítačích, než dovolují licenční podmínky.

Na nelegálnost přitom nemá vliv skutečnost, zda se nelegální kopírování počítačových programů děje za účelem zisku.