Devětatřicetiletý podnikatel Michael Broda se do tuzemského byznysového povědomí zatím zapsal jako muž, který zaměstnal expremiéra Petra Nečase po jeho vynuceném odchodu z politiky. Nebo tím, že odkoupil tiskárnu ve Štětí, dříve známou pod jménem Neo­graph, která figuruje v korupční kauze předražených pražských jízdenek.

Nyní by rád pozvedl zdejší startupové prostředí, a tak se se svou investiční skupinou Delta Capital přihlásil do tendru, v němž se hledá správce státního fondu rizikového kapitálu. Výběr manažerů neprobíhá v Praze, nýbrž v Lucemburku, kde sídlí Evropský investiční fond (EIF), jenž do Česka na projekt pošle zhruba miliardu korun.

"Máme vlastní investiční fond, takže se správou máme zkušenosti. Nebojíme se ani administrativy. Nastavení nám přijde docela rozumné," říká Broda. Do soutěže se přihlásil v konsorciu, figuruje v něm například i mladá společnost Air Ventures, za níž stojí podnikatelé v reklamě a marketingu Václav Pavlečka a Michal Nýdrle.

Celkem se o zakázky na správu jednoho fondu určeného výhradně na investice do začínajících firem a jednoho na podporu podniků v růstové fázi přihlásilo 11 zájemců. Jejich jména jak ministerstvo průmyslu (český gestor projektu), tak evropský fond tají. "Dokud není řízení ukončené, bude lepší, když nic nebudeme zveřejňovat," vysvětluje mluvčí EIF David Yormesor.

Několik jmen uchazečů se nicméně podařilo zjistit − kromě Delta Capital s Air Ventures mají o kontrakt na management startupového fondu zájem i tuzemská pobočka mezinárodní sít investorů Keiretsu nebo spolek Česká inovace, který pořádá mimo jiné soutěže pro mladé podnikatele.

Kdo jsou ti další, zůstává nejasné. HN oslovily řadu z klíčových hráčů na trhu investic do technologických firem, zda se do tendru přihlásili. Naprostá většina odpověděla, že nikoli. To platí jak o privátních fondech, jakými jsou Credo Ventures, Miton, Springtide ze skupiny KKCG miliardáře Karla Komárka, nebo v Česku velmi aktivních Polácích z Enterprise Investors, tak o bankách České spořitelně, ČSOB, J&T i Komerční bance. Vítěz později zrušeného, několik let starého tendru na obdobný startupový fond, investiční společnost Avant, na dotaz HN, zda jde do nové soutěže, neodpověděl.

O soutěž neprojevily zájem ani zavedené organizace, které se věnují práci se start-upy, jako jsou inkubátory Jihomoravské inovační centrum či pražské Node5 nebo StartupYard. "Odradilo nás nastavení podmínek. Administrativa hraje prim, což může mít za následek, že kvalitní projekty nedostanou šanci kvůli byrokratickým komplikacím," tvrdí Nikola Rafaj ze StartupYardu s tím, že s Evropským investičním fondem přitom byli dva roky v kontaktu.

Podobně jako oni svou účast zvažovala i společnost Genesis Capital, kterou lákala správa nikoli start­upového fondu, ale toho určeného na rozvoj perspektivních menších a středních firem. Ani tato skupina, která se podílela na rozjezdu operátora Český mobil (dnes Vodafone) a držela podíly třeba v e-shopu Vltava.cz, oděvní firmě Pietro Filipi nebo kartové společnosti CCS, se nakonec nepřihlásila.

"Máme k dispozici několik desítek milionů eur v našem posledním fondu, jehož investory je například právě EIF. V této situaci preferujeme koncentrovat se na umístění těchto prostředků do dynamických společností zejména v České republice a netříštit odborné zdroje a kapacity," říká řídící partner Genesis Capital Jan Tauber. A dodává, že se nebudou bránit společným investicím s fondem.

K těm by mělo dojít v první polovině roku 2018, do konce toho letošního mají být známi vítězové tendru. "Už v přihlášce jsme museli uvést některé společnosti, do nichž bychom chtěli investovat," upozorňuje Broda z Delta Capital, že k umístění prvních peněz by opravdu mohlo dojít nedlouho po uzavření soutěže.

Fond ovšem přichází na trh ve chvíli, kdy je v oběhu hodně peněz a spíš se nedostává zajímavých firem, do nichž je vložit. Na to už delší dobu upozorňuje řada podnikatelů, kteří v tomto oboru působí. Dobře to vystihuje například zakladatel internetové nákupní galerie Mall.cz, miliardář Ondřej Fryc, který vede fond Reflex Capital: "Je dostatek subjektů, které mají chuť a prostředky na investice. Naopak se nedostává kvalitních projektů."