Ceny ropy se historicky téměř vždy odvíjely od politiky. Většinu času je určovala rozhodnutí ropného kartelu OPEC. Čas od času však nastane období, ve kterém vůdčí roli u ropy převezme geopolitika a s ní související konflikty narušující dodávky.

To nastalo například při válce v Perském zálivu, kdy v květnu 1990 Irák prohlásil, že proti němu Kuvajt a Spojené arabské emiráty používají nadměrnou produkci ropy jako nástroj ekonomické války. Jedním z důvodů konfliktu byl tehdy souboj o to, kdo bude ropu produkovat. Dnes je situace podobná. Přebytek ropy na trhu se nedaří odbourat ani přes omezení těžby. Tentokrát lze za "viníka" označit americké břidličné těžaře, kteří se stali konkurenceschopnějšími. Dříve nebo později tak hrozí, že dojde k narušení toku ropy z oblasti Perského zálivu nebo jiných regionů, například z ekonomicky a politicky sužované Venezuely.