Alphabet, mateřská společnost Googlu, přišla s výrazným vylepšením svého projektu Loon, který by měl pomocí balonů poskytnout internetový signál i odlehlým oblastem. Vývojové centrum Alphabetu původně počítalo s tím, že k takovému úkolu bude potřeba vytvoření sítě stovek balonů. Díky výraznému vylepšení jejich navigační kontroly jich nakonec bude stačit jen několik desítek.

V začátcích projektu, který byl spuštěn v roce 2013, se inženýři Googlu potýkali s omezenou kontrolou balonů. Ty se pohybují ve výšce dvaceti kilometrů, kde jsou vystaveny velkému množství větrných poryvů. Jejich špatná predikovatelnost způsobovala, že balony často pluly špatným směrem a docházelo k jejich srážkám. Nyní jsou vývojáři projektu schopni směr větru ve stratosféře podstatně lépe odhadnout a mohou tak poslat menší skupinu balonů přesně na místo, kde je internetový signál aktuálně potřeba.

Project Loon - Improving Navigation
Project_Loon_-_Improving_Navigation.jpg

Taková inovace znamená podstatnou úsporu nákladů a pravděpodobně výrazně zrychlí zavedení balonů do praxe. "Nyní nám ke spuštění experimentu stačí deset, dvacet nebo třicet balonů," řekl Astro Teller, šéf vývojářské divize X, pod kterou projekt Loon patří. "Služba má nyní podstatně větší šanci na to, aby byla zisková," dodal s tím, že projekt bude ve spolupráci s telekomunikačními společnostmi testován v následujících měsících.