Masivní výprodejní vlnu letošního léta probudilo několik negativních událostí na přelomu července a srpna. Na začátku srpna ratingová agentura S&P odebrala Spojeným státům elitní rating AAA. Důvěra investorů v dolar, a potažmo také světové finanční trhy tak byla otřesena. Další negativní událostí bylo rozšíření dluhové krize do Španělska a Itálie.

Výnosy jejich státních dluhopisů začaly v polovině července výrazně růst a hrozilo tak, že zadlužené země nebudou schopny vyšší úrokové náklady financovat. ECB sice srazila úroky těchto dluhopisů jejich nákupem, dlouhodobě se ovšem tímto krokem dluhové problémy zdaleka nevyřešily.